「17年出現一次的蟬」,卻被真菌操控成「僵尸蟬」,腹部沒了還要繁殖!

樂享網 2022-05-18

每年夏天都會有許多知了(蟬)在枝頭鳴叫,它們的聲音十分洪亮,但是它們的壽命卻十分短暫,一般只有15天左右。

在昆蟲界,其實蟬的壽命是數一數二的,短則2-5年,長的話可以達到十幾年,只是它們的大部分時間都在地下,吮吸樹根的汁液過活。

到達地面后,蟬的唯一目的就是繁殖,雄性用鳴叫的方式吸引雌性,而雌性在碰到合適的雄性后會拍動翅膀來吸引雄性進一步行動。

然而,即便是短暫的十幾天地面生活,卻有許多捕食者盯著它們,其中就包括人類,畢竟誰能不愛一碗剛剛出爐的油炸蟬呢?

圖注:油炸蟬

可能這是「中國蟬」出土后要面對的問題(下鍋油炸),外國的蟬或許會少了人類捕食者,但是它們絕對不是安全的,因為一大堆更可怕的捕食者在等著這一年一度的盛宴。

其中就包括一種真菌——Massospora cicadina,這種真菌是專門針對十七年蟬的真菌,而被這種真菌感染后,蟬會變成類似「行尸走肉」一樣的存在。

蟬在真菌操控下完成一系列驚人的操作并幫助傳播真菌,有點像我們電影中看到的「僵尸」,所以它們有一個形象的名字——「僵尸蟬」。

圖注:僵尸蟬

十七年蟬——世界上最龐大的昆蟲群

我們前面說過,蟬的壽命有長短之分,這是不同種類蟬的不同表現,中國的蟬一般在地下只會生活3-7年,而這種被真菌操控的十七年蟬的一種,是北美獨有的物種。

這種蟬被稱作「周期性蟬」,它們17年才會出現一次。北美有12種十七年蟬和3種十三年蟬,以及其它各種非周期性蟬。

神奇的是,這些周期性蟬大部分都是在不同年份出現的,所以每年夏天都會有蟬鳴聲。

而我們說的這種被真菌操控的十七年蟬是種群最多的一種,當它們出現的時候,會顯得相當壯觀。

​據說一次能同時出現300億只,每英畝(約等于4047平米)土地達到150萬只蟬。

什麼概念呢?一只蟬占用的面積差不多有5平方厘米,如果平鋪的話,一英畝的土地都鋪不下這些蟬,需要堆積起來。

​它們被認為是地球種群數量最龐大的昆蟲物種,每次出現的時候都會給周圍的人,以及動植物帶來一些麻煩。

但是,考慮到它們這麼長時間才出現一次,你很難討厭它們,關于贊美它們的「詩詞歌賦」還挺多的。

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