【史前紀元】澳大利亞發現有史以來最大的恐龍新物種 和籃球場一樣長

樂享網 2021-06-09

近日,澳大利亞科學家將2007年發現的一種新恐龍歸類為有史以來發現的最大恐龍。「南方泰坦」(Australotitan cooperensis),是世界上發現的十五種最大的恐龍之一。

專家表示,這只恐龍高達 6.5m,長 30m,幾乎「和籃球場一樣長」。

它的骨架最早是在昆士蘭西南部的一個農場中發現的。

在過去的十年裡,古生物學家一直致力於鑒定這種恐龍——通過將其骨骼掃描與其他蜥腳類恐龍的骨骼掃描進行比較,將其與其他已知物種區分開來。

蜥腳類恐龍是以其體型而聞名的食草恐龍。它們的頭部很小,脖子很長,尾巴也是,腿很粗,像柱子一樣。

這些恐龍在大約92-96百萬年前的白堊紀時期生存。

研究小組在研究恐龍時給它起了個綽號,以在發現它的附近庫珀溪(Cooper Creek)為名。

由於體型龐大,考慮到它們的尺寸和堅韌度,這使得鑒別過程是漫長的。

昆士蘭博物館和埃羅曼加自然歷史博物館的研究人員說,許多遺骸發現時完好無損。

研究小組發現,澳大利亞恐龍與其他三種蜥腳類恐龍物種——溫托諾蒂坦、鑽石龍和熱帶草原龍密切相關。

首席研究人員之一斯科特·霍克努爾(Scott Hocknull)博士說:「看起來澳大利亞發現的這只最大的恐龍是一個幸福大家庭的一員。」

2007年,這些骨頭在伊羅曼加(Eromanga)附近的一個家庭農場中首次被發現,該農場由兩名恐龍研究人員羅賓(Robyn)和斯圖爾特·麥肯齊(Stuart Mackenzie)所有。

斯圖爾特·麥肯齊(Stuart Mackenzie)說:「從我們兒子發現第一塊骨頭,昆士蘭博物館工作人員的第一次挖掘,到經營和發展一個每年都進行恐龍挖掘的非營利博物館,所有的這一切都幫助我們走到了這裡,這真是太神奇了,這是一種真正的特權。」

6月8日,昆士蘭州政府對這一發現表示歡迎,稱這是當地恐龍研究的福音。

昆士蘭博物館網路首席執行官吉姆·湯普森博士(Jim Thompson)說:「澳大利亞是發現恐龍的最後的土地之一,昆士蘭正在迅速鞏固自己作為該國古都的地位——還有更多的東西有待發現。」

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